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史上最贵电动汽车召回案之下,现代汽车与LG化学不好了?

  来源:中国汽车报网 有501人浏览 日期:2021-03-19放大字体  缩小字体

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  现代汽车壮士断腕般的召回再次将LG化学推到了风口浪尖。近日,现代汽车宣布,由于存在起火风险,将在全球主动召回81701辆纯电动汽车,并更换整套电池组。这将是史上代价最高昂的电动汽车召回之一,召回费用高达1万亿韩元(约合人民币58亿元),平均每辆车的召回成本约为7万元人民币。

  所有召回车辆配装的电芯均来自LG能源解决方案公司(以下简称“LG能源”),它原本是LG化学的电池业务部门,2020年底刚刚独立出来。据悉,现代汽车有意让LG能源共同分摊召回费用,但双方尚未达成一致。召回事件使得现代汽车和LG化学的亲密关系产生了很大裂痕,近年来,现代汽车一直在逐步降低对LG化学的依赖。

  ♦ 再次召回全部替换

  近来,现代汽车屡因电动汽车起火事故发起召回。2020年10月,现代汽车宣布在全球召回7.7万辆Kona(昂希诺)纯电动车,原因是其搭载的高压电池在生产过程中的缺陷可能导致短路或起火风险。在此之前,Kona在全球各地发生了十余起起火事故,部分发生在韩国,引发了韩国民众的广泛担忧,不断向政府施压。对此,现代和LG化学给出的解决方案是升级软件,更新电池管理系统。

  不过,今年1月,韩国一辆刚刚被召回并更新了电池管理系统的Kona再次起火,导致韩国消费者对电池安全问题的担忧愈发深切。为此,现代汽车决定彻底召回,涉及Kona、IONIQ(艾尼氪)和Elec City 3款纯电动车型。这些车辆使用的是LG化学在中国南京工厂生产的电芯,生产时间为2017年9月至2019年7月。

  此次的待召回车辆中,9成以上为现代Kona。以韩国市场为例,现代汽车在本土涉及召回的车辆共26699辆,其中Kona占了25083辆,IONIQ为1314辆,Elec City为302辆。再加上海外市场召回55002辆,共计81701辆。统计数据显示,从2018年5月至今,Kona起火事故已有15起。

  在韩国国内,现代汽车将通过电话或邮件通知车主,从3月29日开始更换电池。对于现代汽车来说,更换整套电池组是一个大工程,需要的工作量和费用可能与更换传统汽车整个发动机相似。再加上一时很难有足够的电池,整个召回可能要持续1年以上时间。另外,现代汽车没有透露新更换的电池来自哪家厂商,有韩国媒体猜测可能是SKI。

  ♦ LG化学成众矢之的

  “预计召回费用总计1万亿韩元,希望之后与LG能源分担,并作为品质费用计入第四季度报表。”现代汽车方面表示。这样一来,每辆车召回成本约为7万元,如此高的费用极为罕见。相比之下,艾睿铂咨询公司汽车和业务主管迈克·赫尔德曾表示,过去10年,汽车召回的平均成本约为每辆500美元(约合3232元人民币)。

  据知情人士透露,现代汽车和LG化学正在就如何分摊电池更换费用进行谈判,但迄今为止尚未达成协议。在现代汽车看来,LG化学需要为此负责。作为现代汽车电动化的早期作品,Kona表现得很成功,2018年3月上市,到2020年6月全球销量就突破了10万辆,是韩国最畅销的纯电动车,在欧洲和美国甚至出现供不应求的情况。不过,现在自燃事故让Kona备受争议。由于多起事故为静置车辆的电池包内部起火,公众将怀疑的目光投向了电池供应商LG化学。调查结果似乎也指向了LG化学。

  据了解,韩国汽车安全研究院(KATRI)从2020年10月起对召回的电池系统组件(BSA)进行精密调查和可再现性评估。调查发现,现代汽车旗下3款电动汽车的电池中,由LG化学在中国南京工厂于2017年9月至2019年7月生产的部分电池系统组件存在缺陷,这可能引发车辆起火。因可再现性评估尚未得出结论,KATRI将继续调查确切原因。

  现代汽车之所以有所怀疑,另一个原因可能在于通用汽车。事实上,2020年在Kona第一次召回后不久,通用汽车也因几起起火事故,宣布在全球召回6.9万辆雪佛兰Bolt纯电动车,而该车的电池供应商也是LG化学。

  另外,近日LG化学的储能系统(ESS)因电池存在起火风险而在澳大利亚宣布召回,而此前其在美国、韩国也发生过储能系统产品起火事故,令外界不得不怀疑其电芯存在安全隐患。

  面对现代的责难,LG化学并不愿意草率背锅。2020年现代汽车第一次宣布召回时,韩国国土交通省指出,安全隐患在于电芯生产过程中有质量问题,导致电芯在后续使用过程中,电芯隔膜容易被刺穿从而引起短路。LG化学当时就驳斥了这一说法,表示与现代汽车一同进行的复测试验中并没有出现类似的起火情况。正是因为LG化学否认电池有缺陷,现代汽车第一次召回才选取了软件升级这样一个折中方案。对于这次新一轮召回,LG化学仍然认为,起火的确切原因尚未确定,不该草率地把错误归咎于电芯。

  ♦ 车企布局多元化电池供应

  虽然LG化学矢口否认,但现代汽车二次召回并更换整套电池组的决定,意味着其认定LG化学是主要责任方,双方长达20年的合作关系已经出现很大裂痕。

  在过去很长一段时间内,LG化学是现代汽车的独家电池供应商。不过,2018年5月和8月,现代汽车蔚山第一工厂发生了两起Kona起火事故。从那时起,现代汽车已经在着手挑选备用的电池厂商,例如LG化学的竞争对手SKI。

  一个典型的例子是,在现代汽车及其集团倾力打造的电动汽车专属平台E-GMP上,LG化学失去了首席电池供应商的地位。2019年底,现代汽车选定SKI为E-GMP平台的第一家电池供应商,第二批电池订单才交给LG化学和宁德时代,第三批也将在SKI与三星SDI之间选择。另外,从2020年起,现代汽车采购自SKI的电池数量不断增多。很明显,现代汽车在逐步降低对LG化学的依赖。

  与其他主机厂一样,现代汽车在电池配套方面也开始“广撒网”。面对LG化学、三星SDI、SKI这三家韩国电池巨头,现代汽车表现出了一视同仁的态度。2020年5月、6月和7月,现代汽车集团董事长郑义宣先后到访三星SDI、LG化学和SKI的韩国工厂,并与这三家巨头的实际掌权者一一会面,引发了韩国汽车业的强烈关注,被外界认为是现代有意加强与三家电池厂商合作的征兆。

  E-GMP平台被视为现代汽车实现全面电动化转型的基石,挑选多家供应商不仅是出于产能考虑,也是为了“不把鸡蛋放在同一个篮子里”。对于现代汽车及其集团来说,LG化学的重要性已经在下降,并不是非它不可。

  现代汽车刚刚基于E-GMP平台,重磅推出纯电动汽车IonIQ 5,作为挑战特斯拉的利器,现代汽车对这款车寄予厚望。2月25日,IonIQ 5开始接受预订。现代汽车方面表示,这款车今年的销量目标是2.65万辆,而在预售开启的第一天,订单已经超过2.3万辆。很明显,现代汽车希望以快刀斩乱麻的方式进行彻底召回,为IonIQ 5的上市扫清障碍。据外媒透露,这款车搭载的电池也来自SKI。

  ♦ LG化学扩张之下藏危机

  可以看出,在现代汽车的两次召回中,LG化学的态度始终比较强硬,坚决否认自家电池有问题。一方面是因为到目前为止,的确还没有充足的证据来证明其电池有缺陷;另一方面,LG化学的客户涵盖全球大量主流车企,一旦承认缺陷存在,极有可能会在全球范围内引发类似高田气囊那样的大召回,后果不可估量。

  全球电气化进程加速推进,主机厂动力电池供应短缺危机已初显端倪。除了通用之外,包括特斯拉、福特、大众等主机厂当前也面临着电池供应短缺的压力。当前头部电池企业都在积极扩产,LG化学也不例外,近年来扩张十分迅猛。除了韩国本土外,LG化学的触角早已伸至美国、欧洲、中国等地。通过建厂、提升产能、组建合资公司等,LG化学的动力电池装机量有了大幅攀升。SNE研究公司的统计数据显示,2020年LG化学的动力电池装机量从2019年的12GWh剧增至31GWh。

  值得注意的是,LG化学近来一直在积极与主流整车客户接洽,商谈共同建立动力电池合资公司的事宜。目前,通用汽车计划与LG化学在美国建设第二座大型动力电池工厂,以保障电池供应。去年12月,通用汽车和LG化学宣布共同投资23亿美元在美国俄亥俄州洛兹敦建立了一家电池工厂,规划产能30GWh,预计2022年底投产。

  为了支持电池业务发展,2020年底LG化学将电池业务拆分出来,成立LG能源解决方案公司。LG化学将继续对新公司进行投资,计划到2024年,使得其年营收达到30万亿韩元(约合1728亿元人民币)。

  看来,即使失去现代汽车的部分订单,对LG化学来说也不至于伤筋动骨。不过,如果有更多车企因LG化学曝出起火事故,那就“纸包不住火”了。


   
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