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这家美国汽车零件公司关于自动驾驶的技术秘密都在这里了

  来源:界面新闻 有188人浏览 日期:2020-07-22放大字体  缩小字体

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          2017年9月美国汽车零部件供应商德尔福(Delphi),将其动力总成业务部独立,成立单独公司并起名为「德尔福科技公司」,专注于内燃机、软件控制及电气化;母公司则正式更名为「安波福(Aptiv)」,聚焦于智能网联和自动驾驶业务。德尔福对此的解释是,「两个独立的、且拥有良好资源的公司将拥有更大的灵活性去进行投资,从而谋求比今天更快的发展速度以及更丰厚的利润回报。」

但其实从2018年两家公司的营收差异(安波福:144亿美元、德尔福科技:48.6亿美元)就可以看出,此次拆分并不均等,安波福(Aptiv)才是公司未来的重点与希望,也是德尔福对于自动驾驶的一次All in。可见,面临汽车产业链的重新洗牌,德尔福早已察觉并快速调转了船头。

这也就不难理解,为何今年年初德尔福科技会愿意被博格华纳全资收购了。毕竟在传统内燃机行业前景不被看好的时候,被收购也是一种理智的选择,而且拆分后的安波福(Aptiv)已经是独立实体运营,德尔福科技被收购不会影响到它。

「备注:下文中,德尔福指代在公司拆分前,安波福则指代在公司拆分后。」

德尔福的自动驾驶之路

作为美国曾经最大的汽车零部件供应商,在自动驾驶技术研发方面,安波福并不算后来者。从2007年的DARPA挑战赛开始,德尔福的工程师们就开始了自动驾驶汽车软件的开发。2015年1月,德尔福发布了基于其ADAS系统基础的L4自动驾驶解决方案,并在拉斯维加斯城市道路进行演示。

2015年3月,德尔福完成了历史上首次横穿北美大陆东西海岸的自动驾驶测试,测试车辆横跨全美 15 个州和哥伦比亚特区,沿途经历了各种实际驾驶条件的考验,包括交通转盘、施工区、桥梁、隧道、其它危险驾驶车辆的影响和不同的天气等,行程近3400英里(5000公里),其中99%的路程都是在自动驾驶模式下完成。

此次测试能够成功,一定程度上是得益于Ottomatika团队的参与,所以在2015年8月,德尔福以3200万美元的价格将Ottomatika收之麾下。Ottomatika 是卡内基梅隆大学探索如何商业化自动驾驶技术而成立的初创公司。2016年1月,德尔福又推出了车车通讯(V2V)、车与基础设施通讯(V2I)、车与行人通讯(V2P)等「车联一切」的车辆通讯解决方案,并将其集成到自动驾驶系统中,成为首个在自动驾驶平台上集成V2X技术的公司。

2017年1月,德尔福与Mobileye共同演示了合作开发的「中央传感定位与规划系统」(CSLP),展示了在当时最复杂道路状况下的自动驾驶(包括与其它车辆和行人共享路面的城市公路、没有卫星信号的隧道、上下匝道及高速公路)。同年10年,安波福宣布斥资4.5亿美元收购自动驾驶创业公司NuTonomy。而NuTonomy是全球第一家向公众开放测试的无人驾驶汽车公司。

2018年5月,安波福与美国第二大网约车服务商Lyft合作,在拉斯维加斯投放30辆面向公众的自动驾驶网约车服务,继波士顿、新加坡、匹兹堡之后,拉斯维加斯成为安波福主要的自动驾驶商业化开发城市。根据Lyft官方公布的消息,截至今年2月份,该项目已经完成了10万次自动驾驶出行,98%的乘客在5星评级中给出了满分评价。

可以看出,其实从2015年开始,德尔福就已经在大幅调整公司的战略布局了。

收购、投资、合作、开放

为了进一步壮大自身自动驾驶的实力,安波福一直没有停止收购与投资。在自动驾驶领域,德尔福收购了自动驾驶软件开发商Ottomatika、数据服务商Control-Tec 和Movimento公司以及自动驾驶软件解决方案NuTonomy公司,与高频连接技术公司罗森伯格(Rosenberger)、信号处理技术公司Valens、车辆数据公司Otonomo、黑莓QNX等达成合作。在激光雷达方面,安波福并没有直接进行收购,而是战略投资了Quanergy、Innoviz、LeddarTech,这三家公司虽都是进行固态激光雷达的开发,但在最终产品定位上有所不同。

中国作为未来自动驾驶汽车最大的市场之一,在2019年上海车展期间,安波福宣布将其 L4 自动驾驶技术的开发以及应用正式落地中国,同时在上海建立自动驾驶技术中心。而早在10年前,安波福就已在国内建立了ADAS团队,目前已有数百人,其中大部分是算法和软件工程师,这些年来积累的大量经验和针对国内路况的测试数据,对未来本土的自动驾驶技术发展有举足轻重的作用。

去年9月23日,安波福宣布与现代集团牵手,成立了自动驾驶合资公司。联合声明中写道,现代汽车集团和安波福将各自持有合资公司50%的股份,并且合资公司的估值将达到40亿美元。声明称,安波福不会向合资企业出资现金,但将贡献其自动驾驶汽车技术、知识产权以及大约700名「致力于开发可扩展的自动驾驶解决方案」的员工。现代汽车集团宣布,旗下子公司现代汽车、起亚汽车和现代摩比斯将共同出资16亿美元现金和价值4亿美元的车辆工程服务、研发资源和知识产权。

合资公司的总部设在波士顿,由安波福自动驾驶移动出行业务总裁Karl Iagnemma领导,同时在美国和亚洲设立技术中心。显然,零部件企业与车企携手成立合资公司推进自动驾驶,不失为实现自动驾驶量产落地的有效捷径之一。

但安波福也知道,要加速推动自动驾驶技术的落地,单单依靠一家企业是很难实现的,所以除了主动出击,在2019年3月,安波福宣布,将全面开放其自动驾驶汽车开源数据集nuScenes。在此之前,行业内只有部分数据开源以供研究之用。据安波福称,nuScenes分为1000个“场景”,其数据集中来自波士顿和新加坡的自动驾驶测试车队,囊括了城市环境中一些最为复杂的驾驶场景。nuScenes数据集包括140万张图像、39万个激光雷达扫描和140万个人工标注的3D物体边界框。

电动汽车架构

在今年的CES上,安波福正式推出其智能汽车架构设计(SVATM),力图打破目前传统汽车架构的瓶颈,为下一代智能汽车提供可升级的架构空间。该架构不仅有助于打造功能丰富、高度自动化的汽车,可帮助车辆达到最严格的功能安全和网络安全标准,其可持续扩展的开放平台,也可降低车主的总拥有成本。

「汽车制造商需要一种全新的车辆架构,才能解锁软件创新,并真正实现在CES上展示的各种创新概念。」安波福总裁兼首席执行官Kevin Clark(凯文 克拉克)表示。「作为一家在汽车大脑和神经系统领域拥有独特地位的完整系统解决方案提供商,我们知道智能汽车架构是实现未来移动出行的正确途径。」

安波福表示,电气化、安全自动化、互联性这些汽车行业的大趋势正为汽车架构带来前所未有的变革。新的车载功能不断增加,目前的汽车架构已经不堪负荷,超越了临界点。安波福的基本观点是在当前汽车四化的大趋势下,汽车制造本身应摒弃始于上世纪90年代末期的基础电气架构,开始采用新一代智能汽车设计与架构方式。

现实情况也确实是如此。燃油车平台与电动车平台由于设计侧重点的不同,在兼容上存在困难,存在很大差异。所以,多数车企认为,「油改电」和兼容化只是一个过渡方案,最终还是要开发出真正符合电动汽车架构逻辑的「新平台」。而安波福的智能汽车架构设计可以很好的弥补这一空缺。

目前,安波福业内领先的高级主动安全技术已被全球20家汽车制造商采用。安波福还在美国和亚洲运营着L4级自动驾驶车队。与传统零部件公司相比,安波福特点鲜明,在自动驾驶领域已取得了一定成绩。在2019年3月14日,美国市场研究机构Navigant Research发布的最新版本自动驾驶竞争力排行榜中,安波福排名第四,紧跟谷歌Waymo、通用Cruise、福特Argo AI三巨头之后,可见,安波福的未来实力并不会比曾经的德尔福差。

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